06-Junio-1.944: Dia D en Utah Beach

Los primeros bombardeos se constatan hacia las 23,00 h., el 5 de Junio, sobre Saint Martin de Vareville. A las 00,15 h., 13.000 paracaidistas de las Divisiones Aerotransportadas 82 y 101, son lanzados detrás de las líneas enemigas. Tienen como misión debilitar las tropas alemanas e impedir la llegada de refuerzos. De este modo facilitan el desembarco de los soldados en la playa y su progresión hacia el interior.

La Operación Overlord se ha puesto en marcha.

A continuación se encadena una cronología de acontecimientos minuciosamente planificados con diferentes fuerzas militares protagonistas.

Las fuerzas navales

Esta es la Fuerza «U», fondeada a lo largo de las costas, tienen como misión atacar al enemigo en Utah Beach y proteger a los soldados que desembarcan en la playa.

Descubierta con las primeras luces del día por los centinelas alemanes apostados en la playa, la poderosa flota aliada comienza el bombardeo de las costas a las 05,36 h.

Hasta la 06,09 h., los poderosos acorazados, cruceros y destructores machacan sin descanso las diferentes posiciones costeras y las baterías de Azeville y de Crisbecq.

Entre estos navíos de guerra, se encuentran, entre otros, el BAYFIELD, el BLACK PRINCE y el NEVADA, superviviente del ataque japonés a Pearl Harbor.

Un vehículo anfibio LVT-2, vehículo esencial del ejército estadounidenses, se encuentra expuesto aquí.

Las fuerzas aereas

Para reforzar el cometido de las fuerzas navales, toda una escuadra aérea entra en acción. Desde las 06,10 h. hasta las 06,25 h. de la mañana, bombarderos B26 de la 9ª USAAF machacan 4 kilómetros de líneas enemigas en la costa, a baja altura, al objeto de facilitar el desembarco de los soldados previsto a las 06,30 h. Los Cazadores del Grupo Lorraine lanzan humo hacia las posiciones alemanas para impedir que tiren con precisión, y por último los Cazadores del Grupo Berry sobrevuelan el campo de batalla en previsión de una eventual respuesta aérea de la Luftwaffe.

La sincronización de las acciones es muy importante. Si los aviones continúan machacando sus blancos después de las 06,25 h., se arriesgan a alcanzar a los hombres que llegan a la playa. Es esta una misión de alto riesgo, realizada por hombres excepcionales.

El Mayor David Dewhurst es uno de estos hombres. Pertenece al Grupo de Bombardeo 386 y dirige la última formación de bombardeo, cinco minutos antes de la Hora H. Pilota el B26 Marauder «Dinah Might» que pueden admirar en el hangar del museo.

Nacido en San Antonio y diplomado en la Universidad de Texas en 1.940, David Dewhurst se alista en el Ejército del Aire 6 meses antes de Pearl Harbor, a la edad de 22 años. Se destacó por sus habilidades de piloto, integrándose en el Grupo de Bombardeo 386, los Cruzados, donde participa en la puesta a punto de los bombarderos Marauder B26.

Tras su boda con Martha Harris fue enviado, con su tripulación, a bordo de su B26 Marauder «Dinah Might» a la Base Aérea de Great Dunmow, en Inglaterra. Asciende a Teniente Coronel y Jefe de Escuadrón y completa ochenta y cinco misiones de combate contra el Ejército Alemán.

Como punto culminante de su carrera destaca la hazaña que realiza el Día D junto a sus hombres. Solo cinco minutos antes de la hora H, lanzan 96 toneladas de bombas directamente sobre WN5, contribuyendo así al éxito del desembarco en Utah Beach.

Cuando volvió a Texas, David Dewhurst muere prematuramente en un accidente en 1.948, dejando tras él dos chicos, David y Gene.

Las fuerzas terrestres

Después una noche en el mar, sacudidos por el oleaje y tras agotadoras horas de espera, amontonados en lanchas, los 600 hombres de la 4ª División de Infantería desembarcan en la playa la mañana del día 6 de Junio de 1.944. El General de Brigada Theodore Roosevelt, primo del Presidente Franklin D. Roosevelt, y el Coronel Eugene Caffey forman parte de la primera ola de asalto, a las 06,30 h. de la mañana.

Atravesar la playa parece no tener fin. Tras 200 m. en el agua, debilitados por 25 kilos de equipamiento a la espalda, los soldados deben recorrer 500 metros bajo el fuego de la artillería alemana.

Afortunadamente, la acción de las fuerzas navales y aéreas a debilitado considerablemente las líneas enemigas, permitiéndoles alcanzar, en apenas media hora, la protección del muro antitanque.

Algunos minutos después de la hora H, 28 Shermans anfibios del 70º Batallón Blindado llegan a la playa.

Los equipos de Ingenieros y los de la US Navy se afanan en despejar la playa de sus obstáculos minados. El Teniente Janhke asiste impotente a la toma de control de la playa por los aliados. Como último recurso, intenta usar, contra los tanques del Teniente Coronel Welborn, la última arma que posee: Los GOLIATHS, pero su sistema de guiado que es muy frágil ha sido dañado por los bombardeos y las proyecciones de arena.

Antes de las 09,00 h., los últimos defensores se rinden: La posición WN5 deja de existir.

En la confusión de las primeras horas del desembarco, los GI´s han desembarcado a 2 kilómetros más al sur del lugar previsto inicialmente. Es el General de Brigada Theodore Roosevelt quien toma la importante decisión de que sus hombres se internaran por ese lugar. El dirá «Vamos a comenzar la guerra a partir de aquí.»

En la tarde del 6 de Junio de 1.944, 23.000 hombres habían pisado la arena de la playa de Utah Beach.

Hoy, el vehículo emblemático de este acontecimiento es la lancha de desembarco LCVP, denominada «lancha Higgins», en el museo pueden ver un magnífico ejemplar.

En el primer piso, la sala panorámica ofrece una vista espectacular de la playa de Utah Beach y relata todos estos acontecimientos a través de impactantes testimonios en video y de una puesta en escena muy realista.