De Utah a Cherburgo

Después del desembarco se desarrolla lo que los estadounidenses llaman «la batalla del soto».

Es necesario liberar Cherburgo atravesando toda la península de Contentin.

Sin embargo se enfrentan a número incalculable de setos, de caminos y de senderos estrechos que constituyen cada vez un nuevo campo de batalla. La Mancha es un verdadero infierno para los asaltantes. Los soldados están agotados.

El número de muertos y de heridos aumenta. La medicina de urgencias se organiza con el objetivo de evacuar lo más rápido posible a los heridos, los operan y los envían convalecientes a retaguardia.

El apoyo de la medicina durante este periodo es particularmente importante gracias a la aparición de nuevos medicamentos como la penicilina. Los soldados se saben rodeados de médicos, de enfermeras y parten al frente con la garantía de ser atendidos rápida y eficazmente ante el menor problema. Los medios logísticos desplegados son increíbles.

En retaguardia también surgen los cementerios provisionales. Es necesario enterrar a los soldados muertos en combate.

El 12 de Junio de 1.944, después de duros combates cuerpo a cuerpo contra el 6º Regimiento de Paracaidistas alemanes del Coronel Von der Haydte, la 101ª División Aerotransportada libera Carentan y permite asi el contacto con las 29ª División de Infantería que desembarcó el 6 de Junio en OMAHA BEACH. El mismo día, los cañones de la batería de Crisbecq callan definitivamente.

El 18 de Junio, después de atravesar las marismas y la batalla del soto, los estadounidenses aíslan la guarnición alemana de Cherburgo cortando la península de Cotentin a la altura de Barneville.

El 27 de Junio, los alemanes capitulan en Cherburgo, dejando un puerto devastado que no será operativo hasta el 26 de Julio de 1.944.

La toma de la fortaleza de Cherburgo es la primera gran victoria de las tropas aliadas en Normandía.

Durante este difícil periodo, numerosos soldados se ganaron el prestigio, demostrando un coraje y una voluntad infalible. En Cotentin, sólo se otorgaron siete Medalla de Honor. Se trata de la más alta distinción por heroísmo en el combate. Entre ellas se encuentra la otorgada al Teniente Butts por su valentía en Sainte Sauveur Le Vicomte. Esta condecoración se expone en el museo.

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