Ontdek de geschiedenis via onze expositieroute!

6 juni 1944 : D-day te Utah Beach

Op 5 juni worden ’s avonds tegen 11.00 uur de eerste bombardementen waargenomen in Saint-Martin-de-Varreville. Om 00.15 uur beginnen de droppings achter de vijandelijke linies van 13 000 parachutisten van de 82e en 101e luchtlandingsdivisies. Zij moeten de Duitse troepen verzwakken en voorkomen dat die versterking krijgen. Op die manier steunen zij de soldaten die op het strand landen en verbeteren zij de mogelijkheden voor de soldaten om het land in te trekken.

Operatie Overlord is begonnen!

Daarna volgt een hele reeks uiterst zorgvuldig geplande gebeurtenissen waarbij de diverse legermachten een rol hebben.

De marine

Strijdmacht U, de marine, is ter hoogte van de kust gestationeerd en heeft de taak de vijand te Utah Beach aan te vallen en de infanteristen die op het strand landen bescherming te bieden.

Bij het aanbreken van de dag ontdekken de Duitse kustwachten de enorme geallieerde vloot. Deze begint om 5.36 uur de kusten te bombarderen.

Tot 6.09 uur bombarderen de machtige pantserschepen, kruisers en destroyers zonder onderbreking de diverse steunpunten op de kust en de artillerie-eenheden van Azeville en Crisbecq.

Bij de oorlogsschepen treffen we de USS NEVADA aan, die de Japanse aanval van Pearl Harbor heeft overleefd, verder de USS BAYFIELD en de USS BLACK PRINCE.

Een LVT-2 amfibievoertuig, een voertuig van het Amerikaanse leger in de Stille Oceaan is op deze plaats in het museum te bezichtigen. U mag het niet missen.

séquence 10 vue aérienne du Gooseberry101 bateaux bateau

De luchtmacht

Om de rol van de marine te versterken komt een luchteskader in actie. Van 6.10 tot 6.25 uur ’s morgens bestoken B-26 bommenwerpers van de 9e USAAF vanaf lage hoogte de vijandelijke linies over 4 kilometer kust. Hiermee ondersteunen zij de landing van de infanteriesoldaten die voor 6.30 uur gepland is. De bommenwerpers van de Lorrainegroep laten een rookgordijn neer voor de armada om deze te verbergen voor het Duitse geschut en tot slot vliegen de jagers van de Berrygroep over het slagveld met het oog op mogelijke tegenaanvallen van de Luftwaffe.

De synchronisatie van de acties is van essentieel belang. Als de vliegtuigen na 6.25 uur doorgaan met het bombarderen van hun doelen, is er het gevaar dat zij de mannen treffen die op het strand landen. Het is een missie met grote risico’s, uitgevoerd door bijzondere mannen.

Majoor David Dewhurst is een van deze mannen. Hij hoort bij de 386e Bomb Group en voert het commando over de laatste formatie die vijf minuten voor uur H haar bommen werpt. Hij bestuurt een van de B-26 Marauders waarvan u het model kunt bewonderen in de expositiehangar van het museum.

David Dewhurst die geboren is in San Antonio en in 1940 is afgestudeerd aan de Universiteit van Texas, gaat op 22-jarige leeftijd in dienst, zes maanden voor Pearl Harbor. Hij valt op door zijn kwaliteiten als piloot en komt bij de 386e Bomb Group, de Crusaders, waarin hij meewerkt aan de instelling van het besturingssysteem van de B-26 Marauder bommenwerpers.

Na zijn huwelijk met Martha Harris wordt hij met zijn bemanning aan boord van hun B-26 Marauder Dinah Might naar de luchtbasis van Great Dunmow in Engeland gestuurd. Hij wordt ritmeester en voert in totaal 85 missies uit voor hij terugkeert naar de Verenigde Staten.

Hoogtepunt van zijn carrière blijft de heldendaad die hij met zijn mannen verricht op D-day. Slechts vijf minuten voor uur H werpt hij rechtstreeks op steunpunt WN5 96 ton bommen af en levert zo een bijdrage aan het succes van de landing op Utah Beach.

Terug in Texas vindt David Dewhurst in 1948 voortijdig de dood bij een ongeluk met achterlating van twee jonge jongens, David et Gene.

G 08 05 B G 08 05 D img011

De landmacht

Na een nacht op zee, heen en weer geschud door de storm en urenlang dicht opeengepakt wachten in schuiten, gaan om 6.30 uur zo’n 600 man van de 4e divisie aan land op het strand van Utah Beach. Zij worden gevolgd door de mannen van de 90e divisie.

Aan de tocht over het strand lijkt geen einde te komen. Na eerst 200 meter door het water te hebben gelopen met 25 kilo uitrusting op hun rug, moeten de soldaten 500 meter afleggen dwars door het Duitse spervuur.

Gelukkig hebben de marine en de luchtmacht met hun acties de vijandelijke linies enorm verzwakt. Binnen nog geen half uur bereiken de soldaten de beschutting van de antitankmuur.

Enkele minuten na uur H bereiken 28 Sherman amfibietanks van het 70e tankbataljon het strand.

De landing op Utah Beach verloopt succesvol!

In de verwarring van de eerste uren van de landing zijn de soldaten twee kilometer zuidelijker aan land gegaan dan de bedoeling was. Brigadegeneraal Theodore Roosevelt neemt de belangrijke beslissing zijn mannen toch verder het land in te laten trekken. Hij zegt: “Wij beginnen hier met de oorlog.”

Op de avond van de 6e juni 1944 hebben 23 000 mannen hun voeten in het zand van het strand van Utah Beach gezet.

Het voertuig dat symbool staat voor deze gebeurtenis is het LCVP landingsvaartuig, ook wel Higgins boat genoemd, waarvan het museum een fraai exemplaar tentoonstelt.

Op de bovenverdieping heeft u een spectaculair uitzicht op het strand van Utah Beach en kunt u al deze gebeurtenissen op video zien via aangrijpende getuigenissen in een zeer realistische enscenering.