Ontdek de geschiedenis via onze expositieroute!

Van Utah naar Cherbourg

Op de landing volgt “de slag in de bocage”, zoals de Amerikanen het noemen. Om Cherbourg te bevrijden moeten ze Cotentin helemaal doortrekken. Ze stuiten op ontelbare hagen, wegen en smalle landweggetjes die elke keer opnieuw een slagveld vormen. La Manche is een ware hel voor de aanvallers. De soldaten zijn uitgeput.

Het aantal doden en gewonden neemt toe. Er wordt een medische noodpost ingericht om de gewonden zo snel mogelijk te opereren en evacueren. De geneeskunde is in die periode een enorme steun dankzij de ontwikkeling van nieuwe medicijnen zoals penicilline. De logistieke middelen die worden ingezet zijn onvoorstelbaar.

Ook worden tijdelijke begraafplaatsen ingericht. De soldaten die in de strijd gesneuveld zijn moeten begraven worden.

Op 12 juni 1944, na hevige gevechten met het 6e Duitse regiment parachutisten van kolonel Von der Heydte, wordt Carentan door de 101e luchtlandingsdivisie bevrijd. Nu kan de verbinding met de 29e divisie die op 6 juni te Omaha Beach aan land is gegaan, tot stand gebracht worden. Op die dag worden de kanonnen van de artillerie-eenheid van Crisbecq voorgoed het zwijgen opgelegd.

Op 18 juni, na de doorsteek door het moeras en de slag in de bocage, isoleren de Amerikanen het Duitse garnizoen van Cherbourg door het schiereiland Cotentin ter hoogte van Barneville af te snijden.

Op 27 juni capituleren de Duitsers te Cherbourg met achterlating van een verwoeste haven die pas eind juli 1944 weer operationeel zal worden.

De inname van het bolwerk Cherbourg is de eerste grote overwinning van de geallieerde troepen in Normandië.

In die moeilijke tijd hebben diverse soldaten zich onderscheiden en een onverzettelijke moed en wilskracht aan de dag gelegd. In Cotentin zijn zeven Medals of Honor uitgereikt, de hoogste Amerikaanse militaire onderscheiding voor moedig gedrag in de strijd, toegekend door het Congres van de VS. Een ervan, uitgereikt aan luitenant Butts voor zijn moedig gedrag te Saint-Sauveur-Le-Vicomte, is tentoongesteld in het museum. Ondanks zijn verwondingen weet luitenant Butts zijn peloton bijeen te houden en een tactisch belangrijk punt van de vijand in te nemen. Hiermee levert hij een belangrijke bijdrage aan het succes van de operatie (in drie dagen wordt hij driemaal gewond!).

medaille