Le Musée du Débarquement de Utah Beach est reconnu à l’international comme étant l’un des premiers lieux de mémoire et de commémoration de la Bataille de Normandie.

Chaque année, la collection du Musée évolue et grandit. Notre mission est d’assurer le développement permanent des espaces d’exposition et des techniques de médiation afin de transmettre au mieux la mémoire des soldats américains aux générations futures.


 

En 1962, Michel de Vallavieille, alors maire de Sainte Marie du Mont, décide de créer un lieu de mémoire pour exprimer sa gratitude envers les soldats américains et leurs actions héroïques. Grâce aux liens qu’il a tissés au fil des années avec des officiers et vétérans américains, il réussit à réunir de nombreux objets de collection. Il crée ainsi un véritable Musée historique à l’origine d’une amitié franco américaine très forte.

1962


 

Premier agrandissement du Musée:

Construction d’une salle hexagonale où était exposée une maquette américaine permettant d’expliquer le débarquement à Utah Beach. Aujourd’hui elle abrite un espace dédié au port artificiel de Utah Beach.

A l’aide de 3 écrans interactifs le visiteur revit l’histoire du port qui a vu débarquer plus de 830 000 hommes, 725 000 tonnes de matériels…

1964


 

A l’occasion du 40éme anniversaire du Débarquement, la Mairie de Sainte Marie du Mont entreprend d’améliorer les infrastructures du Musée avec la réalisation d’une salle de projection.

1984


 

Troisième agrandissement du Musée:

A l’occasion du 50eme anniversaire du Débarquement américain, le Musée connait une nouvelle extension grâce au financement de la Région et du Département.

Une salle panoramique offrant une vue imprenable sur la plage de Utah Beach permet aux visiteurs de s’immerger au plus près des évènements du jour J. On y retrouve du matériel et des engins, jusqu’alors exposés en extérieur.

1994a

 

En 2007, lors d’une visite familiale, les frères David et Gene Dewhurst, découvrent dans une des vitrines du Musée, une photo de leur père, le Major David Dewhurst, ainsi que la carte de sa mission. Il est accompagné de son équipage devant un avion B26 « Marauder ». Les deux frères apprennent que leur père, décédé alors qu’ils étaient très jeunes était pilote dans l’armée américaine.

Le 6 juin 1944, il mène à bien le dernier bombardement sur le point d’appui allemand WN5, seulement cinq minutes avant le débarquement des troupes alliées sur Utah Beach.

Très émus par cette découverte, les frères Dewhurst décident alors de participer au financement du projet de rénovation du Musée en créant, aux Etats Unis, une fondation au nom de leur père. Leur contribution représente plus d’un tiers du financement total du projet d’extension du Musée.

dewhust_01_ok

 

Depuis 2011, le Musée du Débarquement de Utah Beach comprend plus de 3000 m² de salles d’expositions mettant en valeur le succès de l’Opération Overlord.

Les incontournables du Musée sont :

  • Un authentique B-26 « Marauder » dans un hangar spécialement conçu pour l’accueillir.
  • Les témoignages poignants de civils et de vétérans: des Hommes et des Femmes ordinaires au destin extraordinaire
  • Une péniche de débarquement « Higgins ». (LCVP)
  • Le film documentaire «La plage de la victoire» récompensé à trois reprises par un prix CINE Eagle Award
5-KELEMEN-UTAH-BEACH-200-P44-VF-ok KELEMEN-UTAH-BEACH-052-P16-VF-ok b26 utah beach